El catálogo de Messier

Charles Messier nació en Badonviller (Lorena, Francia) el 26 de junio de 1730. Al ser el décimo de 12 hijos no tenía grandes posibilidades de realizar una carrera académica. La muerte de su padre, ocurrida cuando charles tenía 11 años, empeoró sensiblemente las condiciones económicas de la familia. La llave para abrirle las puertas al mundo académico le vino de su bella grafía y de su habilidad para el dibujo. Fue contratado en calidad de copista por el astrónomo de la marina francesa Joseph Nicolas de l’Isle cuando tenía 21 años y ningún, o poco, conocimiento científico. Introducido gradualmente en la práctica de la astronomía de su tiempo, comenzó a llevar cuidadosos diarios de las observaciones y a medir la posición precisa de los objetos celestes. La meticulosidad fue la base de la fortuna de su futuro catálogo de objetos. Además, se adaptó bien a la moda del tiempo: el descubrimiento de cometas.

Charles Messier, astrónomo francés, compiló su catálogo hacia fines del siglo XVIII para que otros astrónomos, interesados por el mismo campo de estudio que él, no tomasen por cometas otros objetos presentes en el cielo, como cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. Este catálogo reviste todavía una cierta importancia por razones históricas y también como objeto de consulta, sobre todo para los aficionados. En efecto, los objetos que contiene pueden ser localizados incluso con instrumentos no profesionales.

El autor del catálogo fue uno de los más célebres cazadores de cometas. El año 1758, fundamental para Messier, fue también el año en que debía regresar el cometa estudiado por Edmund Halley de acuerdo con lo que entonces era sólo una hipótesis científica. El astrónomo militar Joseph Nicolas de I’Isle calculó la posición esperada del cometa y Messier empezó a observarlo en 1757. Un error en los cálculos del maestro indujo a charles a observar noches enteras el cielo en una dirección errónea, anotando sin embargo en su cuaderno la posición del compañero de Andrómeda y de una nebulosidad parecida a un cometa, pero inmóvil en el cielo en la dirección de la constelación de Tauro. Aquel objeto sería el número 1 de su catálogo.

Más tarde, Messier encontró el cometa, pero su descubrimiento no fue publicado. De todos modos, su carrera de buscador de cometas había comenzado y, una vez fuera del círculo de I’Isle, desde 1760 hasta su muerte, acaecida en 1817, observó 19 cometas, 13 de los cuales nunca habían sido observados antes y que todavía llevan su nombre. El catálogo de objetos nebulosos realizado para disponer de una referencia para la exacta localización de los cometas fue elaborado gradualmente, primero por Messier en solitario y después ayudado por su colega Pierre Mechain, que en 1780 pasó a trabajar con él.

La observación astronómica era una autentica obsesión para Messier, que por ella relegaba a un segundo plano incluso los asuntos familiares, no obstante, esta habilidad en la observación no se correspondía con una mente científica de nivel comparable. A pesar de todo, dejó como herencia a astrónomos profesionales y aficionados un catálogo que todavía hoy contiene los objetos mas bellos del cielo boreal.

M102

M47
M46
M48
M91
M89
M58
M101

El método y la extrema precisión distinguían a Messier de los demás astrónomos de la época. Sus cálculos sobre la posición de los objetos eran tan exactos que todavía hoy podemos encontrarlos con certeza absoluta (salvo quizá M102). Pero no cometer ningún error es extremadamente difícil en un campo como el de la astrometría, especialmente en una época de cálculos con papel y pluma. Cuatro objetos permanecieron durante un siglo como incógnitas no resueltas en las cartas de los astrónomos franceses.

M47 es un cúmulo estelar, cuya posición había sido calculada a partir de la estrella de sexta magnitud 2 Navis, como lo había sido antes el objeto M46. Un banal error de signo en la ascensión recta había llevado a Messier a señalar una posición errónea. Sólo en 1959 el astrónomo canadiense T.F. Morris se percató del error, dando así la razón a Oswald Thomas, que había identificado por casualidad el objeto con un cúmulo en la posición correcta.

M48 fue hallado también por el canadiense T.F. Morris en 1959. Este cúmulo estelar, identificado hoy como NGC 2548, se encuentra exactamente a 5º de declinación más al sur de lo que indicaba el catálogo original.

M91 es una galaxia del cúmulo de Virgo. Su descubrimiento fue mucho más difícil. El aficionado tejano William Williams advirtió en 1969 que Messier había medido su posición con respecto a M89, recién descubierto, pero al anotar los datos finales creyó haber utilizado el objeto M58. Muchos habían sostenido que M91 era realmente un cometa que había engañado al cazador de cometas, pero hoy M91 es reconocido como la galaxia NGC 4548.

M102 permanece como un asunto controvertido. Podría ser un duplicado de M101 (como sostenía Mechain en una carta a Bernoulli dos años después del descubrimiento) o bien un error de 5º de ascensión recta. En esta posición se encuentra NGC 5866, cuyo aspecto recuerda la descripción del propio Mechain durante una observación: La medida de 5º era la de la red de coordenadas de las cartas utilizadas por Messier. Por ello, pudo haber sido una fuente común de errores durante la apresurada elaboración de los datos después de una noche de observación.

El catálogo final de charles Messier fue publicado en la Connaissance des Temps en 1784 y contenía 103 objetos. El astrónomo y su colega Pierre Mechain hallaron otros objetos en los años siguientes, pero no los publicaron. Un siglo más tarde algunos astrónomos decidieron incluir tales objetos en la lista, llegando así a los 110 objetos del catálogo de Messier. He aquí una breve reseña de ellos.

M104 fue descubierto por Mechain el 11 de mayo de 1781 e incluido en una nota escrita a mano por Messier en su copia personal del catálogo. Camille Flammarion lo añadió al catálogo de Messier en 1921. M105, M106 y m107 son citados por Mechain en su carta a Bernoulli, la misma en la atribuía a M102 una naturaleza de duplicado de M101. Desde un punto de vista cronológico, el cúmulo globular M107 fue el último objeto descubierto del catálogo de Messier.

M108 y M109 son citados por el propio Messier al informar del descubrimiento de M97, efectuado el 16 de febrero de 1781. Owen Gingerich lo incluyó por primera vez en la compilación de 1960 del catálogo. M110 fue añadido al catálogo por Kenneth Glyn Jones en el libro dedicado al tema publicado en 1960. Ya estaba incluido en un dibujo de la nebulosa de Andrómeda realizado por Messier en 1773, donde aparecía también M32.

M104

M105
M106
M107
M110

«Una nebulosa sobre el cuerno meridional de Tauro. No contiene estrellas; su luz es blanquecina y alargada como la llama de una vela; descubierta mientras observaba el cometa de 1758. Fue observada por el Dr. Bevis en 1731.»

El 12 de septiembre de 1758, mientras buscaba en una dirección errónea el retorno del cometa halley, Messier se encontró con la llamada nebulosa del cangrejo.
La nebulosa es un objeto único en el catálogo de Messier; se trata de los restos de la explosión de una supernova sucedida en 1054, observable en todas las longitudes de onda y formada por muchísimos filamentos de gas iluminados por una estrella de neutrones que quedó en el lugar ocupado por la vieja estrella que estalló.
Esta estrella tiene una densidad altísima, de millones de toneladas por centímetro cúbico, y gira sobre si misma 30 veces por segundo.
La energía emitida en forma de campos magnéticos y partículas cargadas por esta estrella en rotación es tan elevada que su movimiento de rotación está menguando inexorablemente.

M1
CHARLES MESSIER (1730 – 1817)

Datos recogidos de la enciclopedia de la Astronomía y el espacio de Planeta de Agostini ISBN 84-395-5421-4

SH2-115 (y 116)

Seguimos haciendo pruebas… Esto es SH2-115 (y 116). Se encuentra justo al noroeste de Deneb (constelación del Cisne). Es una nebulosa de emisión y se encuentra en el borde de una de las nubes moleculares más exteriores de nuestra galaxia. La excitación del gas es producida por el cúmulo estelar Berkeley 90, en su centro, aunque la radiación y los fuertes vientos estelares procedentes de estas han disipado buena parte. Tamaño aparente de unos 30′ X 20′ y situada a unos 7500 años luz. La «pelotilla» que se puede ver en la parte inferior de la imagen es SH2-116 (Abell 71) y durante mucho tiempo se ha considerado una nebulosa planetaria. En 1991 se consiguió demostrar que es una región HII, una pequeña nebulosa de emisión también.

Autor: Carlos Arribas

Imagen a alta resolución: https://drive.google.com/file/d/1KEbgEAcdMIy7sm9Rv5F9wdgoDmAWXrDX/view

LEO I

Leo I es un galaxio enano esferoidal (ahora llamados galaxios de talla diferente). Está situado a solo 20 minutos de arco al norte de Regulus (el Pequeño/a Rey/Reina, Jefe/a de Estado), también llamada Qalb Al Asad (el Corazón del León). Es la estrella más brillante de Leo, una gigante azul de magnitud 1.35, por lo que Leo I es difícil de ver, y no fue descubierto visualmente hasta 1990. Tiene un tamaño de 9.8’ x 7.4’. Programé exposiciones de 90 segundos con filtros RGB ,y de solo 30 segundos con filtro de luminancia, con una exposición total larga (12 h) para intentar definir estrellas. El tono dominante es azul, como suele ocurrir en los galaxios enanos, aunque salpicado por numerosas estrellas rojas. Leo I pertenece al grupo local de la Vía Láctea y está a una distancia de 820 mil años luz. Sin embargo Regulus está mucho más cerca, a solo 80 años luz. Los galaxios enanos suelen ser satélites de galaxios y galaxias más grandes. Leo I es el más distantes de los galaxios satélites de la Vía Láctea, nuestra galaxia, que ha pedido permiso de lactancia y desde el mes que viene saldrá una hora más tarde.

Autor: Jose Manuel López Arlandis

Alta resolución: https://drive.google.com/file/d/1hr-E6vf27JuY35nPhL4yG-zLys-bqwWc/view?usp=sharing

SH2-142

. SH2-142, más comúnmente conocida como nebulosa del mago. Es una nebulosa principalmente de emisión, aunque tiene pequeñas zonas de reflexión y filamentos de nebulosas oscuras. El cúmulo abierto que alberga en su interior fue descubierto por Caroline Herschel, NGC 7380, que fue incapaz de ver, obviamente, la nebulosa que lo estaba formando. En ese cúmulo, relativamente joven, se siguen formando estrellas. Su tamaño aparente es de 25’ X 20’. Está situada en la constelación del Cisne, y está a “solo” 8.000 años luz de nuestro planeta.
Fueron 250 tomas de 180” con el filtro L-eXtreme, algo más de 12 horas.

Autor: Carlos Arribas

Alta resolución: https://drive.google.com/file/d/1hUwSpFBdZs5c4KAOeSwmTOySturTYmAg/view?usp=sharing

LDN 1641

Desde la nebulosa de Orion (M42) hacia el sureste (hacia Caiph) se extiende una gran nube de polvo llamada LDN 1641, que contiene algunos objetos hermosos. Sobre todo nebulosas de reflexión y objetos de Herbig-Haro. Éstos son protoestrellas (Young Stellar Objects) que emiten radiación y ioizan el entorno, pequeñas nebulosas de emisión. La foto tenía como objetivo a IC 430, la región anaranjada de forma triangular a las 2 h de un reloj. En su extremo superior derecho hay una manchita más anaranjada y brillante, IC 429, que a la derecha tiene un puntito rojo que es la estrella V883, probablemente la verdadera responsable del brillo de las dos nebulosas. La superestrella azul es d Orionis, de magnitud 4.9 y una mera invitada a la fiesta, pues está bastante más cerca de nosotros que IC 430. Al incorporar las tomas HII la imagen cambió bastante. Aparecieron las nubes rojizas y aumentó el brillo de las machitas. Cuatro objetos de Herbig-Haro y varios “Young Stellar Objets”, protoestrellas que tienen una particular línea de emisión Ha. La foto esta tomada en 12.5 h con Meade 12” f/8 y filtros R, G, B y HII. En el disco de acreción de la pequeña estrella V883 (el disco de materia que va cayendo a la estrella) se encontró agua en 2016. Esto confirma que el agua existe probablemente ya antes de que se formen los asteroide, los planetas y la Coca-Cola.

Autor: Jose Manuel López Arlandis

Alta resolución: https://drive.google.com/file/d/1Shg18XIBpIJIOb6yBB-DKbfOJWxA3YWs/view?usp=sharing

Grupo de galaxias Ralph Copeland

Ralph Copeland descubrió el grupo de galaxias que hoy lleva su nombre el 9 de febrero de 1874. El grupo también es conocido como Hickson 57, Arp 320 y VV 282. El septeto lo componen galaxias de brillo débil, con magnitudes entre 13.6 y 15.2. El grupo entero mide 5’ x 2’, y está a 400 millones de años-luz en la constelación de Leo. Sus miembros son NGC 3571, la situada más abajo, el trío central compuesto por NGC 3754 (arriba), NGC 3753 (centro) y NGC 3750 (abajo), y un segundo trío a 2.4’ arriba compuesto por NGC 3748 (izquierda), NGC 3754 (centro) y NGC 3746 (derecha). Al sur de NGC 3748 (abajo en la foto) existe una octava galaxia, de solo 0.33’ X 0.28’ y magnitud 17.4, por lo que no pudo der vista por Copeland. Sin embargo Hickson sí que la añadió en su catálogo. La cercanía entre las galaxias produce deformaciones y colas de marea, más visibles en NGC 3753. Además se forman puentes muy débiles entre galaxias. El más prominente se forma entre NGC 3754 y NGC3753. Uno de los brazos espirales de NGC3754 se dirige al sur formando una cola de marea hacia NGC 3753.

Hice tomas LRGB y H en 7 noches de febrero y marzo, con un seeing entre 4 y 6. Las noches más claras obtuve tomas L (273 minutos). Las tomas RGB no añadieron detalle, y fueron utilizadas solo para la composición del color. 260 minutos de tomas en HII no mejoraron el color, ni el ruido ni la definición ni obtuvieron detalles relevantes, por lo que fueron desechadas. Procuré que el contraste no impidiera apreciar las interacciones entre galaxias, conservando los puentes entre ellas y las colas de marea. También respeté la disposición norte-sur del grupo, aprovechando el arco de estrellas situado al oeste para equilibrar la composición. El recorte final tiene 11.8’ x 8.02’.

Autor: Jose Manuel López Arlandis

Alta resolució: https://drive.google.com/file/d/1yM8lI9xy4OxR0D1UfiD5eVPpXRy3mdT-/view?usp=sharing

NGC 1788

Y ahora la explicación de la falla: En Orion existen multitud de nebulosas de emisión y reflexión , originadas en grandes nubes muleculares por el brillo de estrellas masivas. NGC 1788 se localiza 7º al oeste y un poco al norte de M42. Es una nebulosa de reflexión de 7’ de diámetro mayor. Se origina sobre uno de los dos pilares de polvo que surgen cerca de la estrella Rigel, arrastrados por vientos estelares que provienen del cinturón de Orion. Hay un amplio arco de choque de gas ionizado en HII situado al este, en dirección a Orion, probablemente debido a la presión de estos vientos. La nebulosa oscura situada al suroeste es Lynds 1616. Forma parte de la misma masa de polvo y gas, y está siendo moldeada por los vientos estelares de las dos estrellas en el corazón de NGC 1788. La fotografía está rotada 180º, con Orion a la derecha (este) y el norte arriba.

La fotografía está tomada con filtros RGB y HII. El frente rojizo es muy débil sin este último filtro. Durante el procesado, al añadir la señal HII a la imagen, parecía crearse un arco rojizo justo donde terminaba la nebulosa en RGB. Fue bonito. En la región de reflexión se superponen nubes de polvo, y se aprecia bien la estructura deshilachada. Estas nubes ocultan la mayor parte de las estrellas del centro. La más brillante es HD293815, una joven variable irregular de tipo T Tauri y magnitud 10.24. La nebulosa oscura, Lynds 1616, tiene apariencia de cola cometaria, empujada por los vientos de las estrellas centrales. Fueron 16 h de exposición en febrero, con tubo Orion UK AG10 y cámara QHY268M.

NGC 1788 ha recibido diversos nombres: the perched owl (el búho posado),the cosmic bat (el murciélago cósmico) y the fox face (la cara de zorro) son algunos de ellos. The cosmic bat es el más utilizado, aunque existe otra nebulosa cosmic bat, la nebulosa oscura LDN 43 situada en Ophiuchus.

Autor: Jose Manuel López Arlandis

Alta resolución: https://drive.google.com/file/d/1kUJw-6phVaZxbQYw6Dt-eYGsQi1pl3Zo/view?usp=sharing

Sh2-232

Sh2-232 es una nebulosa de emisión grande y de poco brillo situada en Auriga. La acompañan otras tres nebulosas más pequeñas. La foto está tomada con un tubo EDPH61, que tiene una focal corta de 275 mm. Con la cámara QHY268C (sensor de tamaño APS) cubre un campo de 3.7º x 2.8º. Después del recorte el campo final es de 2º 1′ 14.6″ x 1d 28′ 54.7″, esto es, unas cuatro lunas de ancho. Me sigue maravillando lo que veríamos si tuviéramos unos ojos ultrasensible, pues muchísimos objetos del cielo son grandes. La QHY268C es una cámara en color. Hice tomas con una filtro anti-contaminación para las estrellas (Baader Neodynium), un filtro de banda estrecha dual HO (L-Ultimate) y otro SO (Askar D2). Así recompuse los canales H, S y O para hacer una paleta de Hubble (SHO). La señal OII (azul) es muy pobre, y la imagen es casi enteramente roja (HS). Fue complicado obtener algunas variaciones de color y luz que le dieran más vidilla. La exposición total es de 16h 24m, obtenidas en 5 buenas noches. Aún se queda corta, aunque la resolución también está un poco limitada por el equipo, que da 2.83 seg/pixel. Con drizzle se apaña un poco.

Las cuatro regiones HII, Sh2-231, Sh2-232, Sh2-233 y Sh2-235 tienen un origen común. Pertenecen a la nube molecular gigante G174+2.5. La más grande es Sh2-132, iluminada por la estrella binaria HD37737 situada en el centro. Su zona central de reflexión (azul) es muy débil. La nebulosa más brillante es Sh2-235, una región muy activa en formación estelar.

Sh2-232 es conocida como “Pumkin Nebula”. Pumkin es el nombre inglés de la calabaza grande, por lo que a veces se traduce como “nebulosa de la calabaza de Halloween”. Hay otra nebulosa de la calabaza (“Calabash nebula”), de forma alargada, que es una protonebulosa planetaria situada en el hemisferio sur, en Puppis.

Autor: Jose Manuel López Arlandis

Alta resolución: https://drive.google.com/file/d/1-3D_5R0r8Fg6MKzoIsxs9rG6V_4o5S9Z/view?usp=sharing

Agrupación astronómica de Alcoy